Strata East Mix – compilado e mixado por Dj JAZZ

| Monday, November 21st, 2011 | No Comments »


Strata East – Por DJ Jazz

Strata East é um dos selos de jazz mais conceituais da historia da música do século XX. Fundado em 1971 pelo trompetista Charles Tolliver e pelo pianista Stanley Cowell, lançou uma quantidade impressionante de álbuns inovadores. O primeiro disco e Music Inc., com uma big band moderna e explosiva composta por instrumentistas que lançariam seus trabalhos pela Strata East. A gravadora apostava em um som que ia do post-bop, passando pelo spiritual jazz, o free jazz, o afrojazz e chegava até as sonoridades latinas em alguns de seus discos. Muitos dos músicos que passaram pelo selo já possuíam nome estabelecido no cenário jazzístico, como os saxofonistas Pharoah Sanders, Clifford Jordan, Charlie Rouse e a organista Shirley Scott. Muitos outros, porém, aparecerem com trabalhos surpreendentes pela primeira vez no catálogo da gravadora, que teve como grande hit o disco Winter In America (1974), do músico, escritor e ativista Gil Scott-Heron com o pianista Brian Jackson.

Lançar um nome como Heron demonstrava que a Strata East tinha, além da função musical, uma preocupação política e de afirmação do negro na sociedade americana. É difícil destacar alguns poucos trabalhos em um celeiro tão bom e produtivo, mas qualquer um dos discos dos fundadores do selo, bem como Black Capra (de Billy Harper), Mutima (de Cecil McBee) e In Harmony (de Weldon Irvine), merecem atenção.

E como uma inspiração filosófica, o selo abriu caminho para outros projetos semelhantes em todo os EUA. A Tribe Records em Detroit e Black Jazz em Chicago são alguns dos selos que seguiram a estética da SE.

E curiosamente esta filosofia nasceu de uma Frustração com o mercado musical na época: Charles Tolliver e Stanley Cowell formaram em 1970 um quarteto que além dos dois tinha no line-up o baterista Jimmy Hopps e o versátil e incrível baixista Cecil McBee para gravar e o que eles pensavam ser um álbum “fino” e que chamaram Music Inc.. Percorreram quase todos os selos de Jazz da época, mas ninguém quis lançar o álbum. Convencidos de que tinham um bom produto em mãos, buscaram uma forma de lançamento independente. “O objetivo Inicial não era criarmos um selo,mas apenas lançarmos o album Music Inc” – disse Tolliver em entrevista a Laurence Donohue-Verde publicado em All About Jazz: New York.

A formula foi simples: um disco com boa prensagem e gramatura do vinil, tiragem pequena e um design gráfico simples, mas com grandes significados. Faltava apenas um nome para o selo, então Cowell lembrou alguns de amigos de Detroit que estavam trabalhando em prol da comunidade negra e que se chamavam STRATA.

O saxofonista Clifford Jordan impressionado com a qualidade do lançamento de Music Inc , perguntou se eles estariam dispostos a liberar algumas sessões que o musico tinha guardado, resultando no álbum In the World. A partir daí, tiveram um monte de gente batendo na porta da gravadora.

A consolidação do selo foi feito sob o que Cowell chamava de “conceito condomínio”, onde os artistas tinham autoridade e responsabilidade total, desde as gravações das fitas master e até o design das capas e liberação das musicas. Isso deu aos músicos um grande controle artístico sobre suas próprias gravações e em conjunto com a filosofia da gravadora os artistas já estabelecidos no cenário musical poderiam lançar obras com uma estética mais arrojada e personalista, mais livres e sem a imposição do mercado fonográfico ou de algum modismo da época. Significa também que alguns jovens músicos desconhecidos tiveram a chance de lançar-se ao mercado de uma forma Livre, sem a necessidade de um currículo de sucesso, bastando apenas estar alinhado com o conceito STRATA EAST. E, claro, nada disto estava a acontecer em um vácuo cultural, mas como parte de um conjunto maior da cultura afro-americano, como os movimentos de direitos civis, panteras negras, cinema blaxploitation e Angela Davis, só Para citar alguns exemplos.

O selo continuou até 1977, quando outras oportunidades e responsabilidades obrigou Charles Tolliver e Stanley Cowell a parar de lançar novas gravações.

Strata East Mix – Compiled and Mixed By Dj JAZZ on MPM Studios

Playlist:
1- The Piano Choir – Nation Time
2- Clifford Jordan Quartet – Alias Buster Henry
3- Mtume Umoja Ensemble – Baba Hengates
4- The Heath Brothers – Smiling Billy Suite Pt.II
5- Charles Tolliver – Earl’s World
6- Larry Ridley – Well You Needn’t
7- John Gordon – Danish Drive
8- Gil Scott-Heron – The Bottle
9- The Descendants Of Mike And Phoebe – Chick Chick
10- Weldon Irvine – Turkish Bath
11- Cecil McBee – Tulsa Black
12- Pharoah Sanders – Prince Of Peace
13- Stanley Cowell – Trying To Find A Way
14- Billy Parker’s Fourth World – Dance Of The Little Children
15- Billy Parker’s Fourth World – Get With It
16- Juju – Black Experience
17- Music Inc – Ruthie’s Heart

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